这就是美国医疗体系使黑人妇女失败的方式

健康

对黑人妇女的医学歧视 布莱恩·斯塔福(Brian Stauffer)

想象一下:您去看医生时,经常会感到看不见,听不到,被误解了。有时您担心自己被误诊了。但是您的顾虑已被消除。您无需了解所有的治疗选择,医生似乎认为这些治疗方法不适用于您,或者您无法吸收所有信息。您当地的医院资金不足,设备陈旧,经常无法正常运行。

您被拒绝服用止痛药。您被粗暴地对待。工作人员公开质疑您的支付能力。

虽然并非每个黑人妇女都经历过这样的经历,但我们的军团对他们的经历却令人失望。确实,有足够的轶事和事实证据表明,基于色差的危险偏见被引入了美国医疗体系,甚至影响了受过良好教育的中上层阶级患者,您可能希望免受这种不平等的影响。



几年前,我就是其中的一名患者。 2014年6月,我29岁时接受了遗传咨询和测试,得知我患有BRCA2基因突变,这是一种遗传性疾病,会增加患乳腺癌和卵巢癌的风险。事实证明,我很幸运甚至可以进行这项检查:2016年临床肿瘤学杂志 学习 研究发现,黑人妇女,无论其风险水平如何,都比白人妇女接受基因检测的可能性更低,这在很大程度上是因为医生不太可能向她们推荐基因检测。

在占13%的黑人人口中,有5.7%的美国医生是非裔美国人。

当年晚些时候我选择了预防性乳房切除术(测试BRCA阳性的黑人女性也不太可能接受这种降低风险的手术)时,我有很多优势。当时,我是一家中型律师事务所的诉讼律师,我的雇主提供了出色的健康保险,涵盖了我术前预约和手术的全部费用。

不过,我的主要优势是强大的社交网络。我的大学室友恰巧嫁给了一位癌症研究人员,他给了我一系列要预约的问题。一个担任非营利组织董事会成员的朋友将我介绍给了一位董事会成员,他很幸运地领导了纽约市一家顶级医院的癌症筛查和预防计划。令人惊讶的是,在给她发电子邮件询问基因检测的一周之内,我得到了一位医生的约诊。一旦我得到诊断,她就会帮助我确定并安排一位受人尊敬的乳房外科医生和整形外科医生的约会。

我将开始学习,这种访问方式在黑人女性中是很少见的。我在BRCA支持小组中遇到的许多白人患者都是通过家人朋友或商业或社交关系转介的;在一次支持小组会议上,一位对冲基金经理的白人女儿讲述了在做出选择之前,采访了来自全国各地的几位领先的肿瘤学家。相比之下,当我自愿参加针对黑人女性的BRCA教育活动时,他们谈论要努力寻找任何级别的遗传咨询师。

所以我很幸运,直到早上我出院。

手术后醒来时,我因麻醉而感到昏昏欲睡,而新乳房植入物的重量使我略有迷失。从我的床到浴室的步行感觉就像一场马拉松。我请妈妈打电话给一个可以陪我们回家的朋友,以防我们需要帮助上楼梯到我的二楼公寓。一位护士(一位可能是40多岁的白人妇女)听到了这样的话:“您的腿没有做手术。我不明白您为什么需要帮助。”

更迫切的是我的外科引流管问题,在我的胸部两侧都进行了乳房切除术,以收集血液和淋巴液。左排水管功能不正常,所以我问同一个护士,她是否可以打电话给进行手术的一位外科医师。我很紧张,因为我母亲7年前在自己的乳房切除术中因感染了引流管而受了苦。甚至在早晨的几轮中我的图表中都写到,我的左乳房略微发红。直到我知道自己还可以,我才不想回家。

但是护士拒绝联系外科医生。她说,如果我在入院后24小时内未出院,医院将受到处罚,而且我必须照原样处理。我再次要求有人给我的外科医生打电话。取而代之的是,第二位护士,也是一位白人妇女,被邀请来解释没有时间-我需要离开房间。对于以患者为中心的医疗服务而广受赞誉的设施而言,这似乎很奇怪。

经过两名护士,医院管理员,我的母亲和我召集的两个朋友的长时间来回交流,其中一位护士终于同意给我的整形外科医生打电话。来检查排水管时,她发现切口不够大,无法形成适当的水流。经过五分钟的修复,我带着两个可以正常工作的排水管去了。

尽管我不能证明接受的治疗是出于种族动机,但我可以说这种经历与我从其他黑人妇女那里得到的经验是一致的。这与我在Facebook支持小组上看到的与那些处理BRCA突变的人(绝大多数是白人)明显不同。例如:“我遇到了很多很棒的护士。我计划追踪乳房切除手术后第一天在那里为我服务的护士...。我想寄给她鲜花。”我从来没有遇到过像我这样的女人发布过一个故事的白人妇女。

在过去的一年中,我们了解到,如果您是黑人,在这个国家产子有多危险:与白人女性相比,我们死于与怀孕或分娩有关的原因的可能性是三到四倍,黑人婴儿死亡的可能性是白人婴儿的两倍。实际上,从摇篮到坟墓,美国黑人妇女的健康后果可能要比白人妇女差。她死于乳腺癌的可能性要高40%,尽管她患乳腺癌的可能性较小。一般来说,她更有可能死于癌症。即使遇到与白人患者相同的疼痛和症状,她也不太可能从急诊医师那里获得止痛药处方。她更容易死于心脏病。

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为了使事情变得更加严峻,更加复杂,这种差异不仅仅存在于健康结果中,即在寻求治疗后,无论结果是好是坏。黑人妇女的健康状况较差。我们更有可能罹患糖尿病,肥胖症和高血压。更可能患有严重的抑郁症。我们罹患中风的风险增加了一倍,而且与黑人一起患阿尔茨海默氏症的可能性是后者的两倍。

遗传学,收入和教育水平是否在这些明显的差异中起作用?当然。黑人妇女比白人妇女拥有健康保险的可能性低重要吗?毫无疑问。但是要考虑到,即使这些因素也受到种族不公正的严重影响(在某些情况下是由于种族不公正而造成的)。

并且考虑到黑人妇女的病情不仅会在某些特定疾病或病症方面恶化,而且在广泛范围内也会恶化。然后考虑具有博士学位或专业学位的黑人妇女所生婴儿的死亡率高于从未上过高中的白人妇女所生婴儿的死亡率。画面开始逐渐显现出力量在发挥作用时变得更大,更深,更阴险。

种族主义的不懈攻击侵蚀了美国黑人的健康。

需要明确的是:任何人都很难从美国医疗保健系统中获得最佳结果。在拜占庭保险规则之间,以人为本的利润M.O.公司化医疗服务以及资源和获取途径的变化(取决于您的住所),所有患者都必须积极主动,见多识广,果断,时而积极。如果您是黑人妇女,最好别这样。甚至那可能还不够。

让我们备份一下,直到女人去医院之前,甚至在她生病之前。让我们回到60、80、100年,回到吉姆·克罗(Jim Crow)的时代。统一种族隔离和歧视的法律对黑人的健康造成了可观的损失。南希·克里格(Nancy Krieger)博士,哈佛大学社会流行病学教授陈公共卫生学院发现吉姆·克劳(Jim Crow)法律与根据这些法律出生的非洲裔美国人的过早死亡率之间存在关联。克里格列举了造成这种联系的各种潜在原因,包括无法获得适当的医疗服务,过度暴露于环境危害,经济剥夺以及将种族主义作为日常生活的一部分而造成的心理伤害。

尽管吉姆·克劳(Jim Crow)的法律在1960年代中期被废止,但其影响仍然存在。克里格说:“我的研究表明,在那段时间里,他们仍然被人们所重视。”她不是在隐喻地说。相反,美国版本的种族隔离似乎已在细胞水平上留下了印记:1965年以前在吉姆克罗州出生的黑人女性到今天比在其他州同时出生的黑人女性更有可能出现雌激素受体阴性乳腺肿瘤,更具侵略性,对传统化学疗法的反应较弱。

克里格的发现与“风化”理论相吻合,该理论由Arline Geronimus于1992年提出,他现在是密歇根大学人口研究中心的研究教授。想法是,随着时间的流逝,处理歧视的毒性压力(已发现压力会导致皮质醇水平和炎症增加)导致更差的健康状况以及过早衰老,因为这实际上会缩短我们的端粒,每个染色体末端的保护帽。

在一个 研究发表于2010年 根据Geronimus等人的研究,从生物学上讲,49岁至55岁的黑人女性比白人女性大七岁半。换句话说,就像一栋不断遭受暴风雨袭击的房屋最终将被列出,下垂和倒塌一样,美国黑人的健康也遭到了种族主义的无休止的攻击。

黑人病人被医生忽视 布莱恩·斯塔福(Brian Stauffer)

位置,位置,位置。这就是哈佛大学公共卫生,社会学以及非裔美国人和非裔美国人研究教授大卫·威廉姆斯(David R. Williams)的口头禅,他的研究重点是健康的社会决定因素。威廉姆斯深信,事实上的种族隔离-今天约有48%的非洲裔美国人居住在主要是黑人的社区中-是导致健康不平等的关键因素。威廉姆斯说:“在美国,邮政编码比遗传密码更能预测健康。”

为什么?首先,有色社区更可能位于空气污染程度较高的地区,这意味着居住在这些社区中的人们经常呼吸更高水平的颗粒物,可能导致呼吸系统问题的危险颗粒,肺癌症和心脏病。此外,研究表明,黑人社区(定义为包括60%或更多的黑人居民)的超级市场最少,因此获取新鲜农产品和瘦肉蛋白质的机会较少。

黑人社区缺少当地初级保健医生的可能性要高67%。

黑人社区也更可能缺少当地的初级保健医生(缺少这类医生的几率要高67%),并且可能缺少医疗专家(2009年的一项研究显示,住在一个县的更多非洲裔美国人与结直肠外科医生,肠胃病学家和放射肿瘤学家的人数减少了)。

研究人员还确定了种族隔离与患者获得的护理质量之间的联系:居住在隔离社区并接受手术的黑人更有可能在死亡率较高的医院中这样做;与主要是白人地区相比,这些社区的设施通常缺乏资源。

41岁的拉托亚·威廉姆斯(LaToya Williams)居住在布鲁克林附近,那里大约60%的居民是非洲裔美国人。她说:“我喜欢住在这里。” “我拥有我的家。而且该社区具有郊区感,很难在城市中找到。”威廉姆斯现在是美国癌症协会初级保健系统的高级经理,她于2007年1月在乳房中发现了一个豌豆大小的肿块。她拜访的当地外科医生下令进行了超声检查,但随后威廉姆斯说,将肿块视为脂肪组织而予以驳回。七个月后,它变成了核桃大小。威廉姆斯大惊失色,要求进行肿块切除术,从而诊断出III期浸润性导管癌。

威廉姆斯将立即开始化疗,这意味着她需要在锁骨下方植入一个端口,以接收药物和静脉输液并抽血进行测试。该手术由她的外科医生在布鲁克林的一家医院完成。威廉姆斯回忆起后来醒来并告诉她的医生她无法呼吸的情况。她回忆说:“他说那是手术后的正常反应。”三十分钟后,她仍在喘着粗气。

她的母亲能够找到另一名医生,后者立即插入了紧急胸管以帮助威廉姆斯呼吸。 X射线检查显示,在安装港口期间,她的肺部被刺穿了。这意味着通常要在医院进行两周的门诊手术,以及开始化疗的可怕延迟。当威廉姆斯终于开始治疗时,发现该端口安装不正确,必须将新端口放在她的手臂上。

威廉姆斯的治疗计划还包括辐射。她正在接受化疗的医院不接受治疗保险,因此她求助于附近的另一家医院(最近,一家分析医院绩效的非营利组织Leapfrog Group将该医院评为D级)。她的办公室和医院之间没有直达的地铁线路,因此,从周一到周五,威廉姆斯必须在下班后开车35至40分钟。

但是,有几次她到达医院只是得知放射机器坏了,那天她无法得到治疗。威廉姆斯说,结果,她的放疗方案原本预计在八周内完成,但花费了将近十周。她说:“当您已经为生命感到恐惧时,这是您需要的最后一件事。”

医生病人的歧视 布莱恩·斯塔夫(Brian Stauffer)

2010年,威廉姆斯在她的大学联谊会(美国第一个黑人女性字母组织Alpha Kappa Alpha)的校友会议上分享了她的故事。之后,另一名成员,纽约大学朗格健康中心的乳房外科医生Kathie-Ann Joseph医师自我介绍并向Williams介绍了她的工作。 (约瑟夫还担任纽约大学朗格尼分校的Perlmutter癌症中心的Beatrice W. Welters健康外展和导航计划的负责人,该计划为医疗欠佳的社区的妇女提供乳腺癌筛查,治疗和支持。)

随着时间的流逝,这两个女人变得友好起来,威廉姆斯对与约瑟夫的同事会面谈论乳房重建的想法很热心,她于2012年接受了乳房重建。在她首次访问纽约大学朗根分校曼哈顿中城曼哈顿医院时,形成了鲜明的对比:拥有豪华公司办公室郁郁葱葱的植物和闪闪发光的玻璃氛围的大厅,提供健康食品选择的咖啡馆,乐于助人的保安员“谁不会因简单地问问题而把你当作罪犯对待”,护士们礼貌地对待威廉姆斯,迅速推出“更漂亮的礼服”。她决定下次下次就医时,不会在布鲁克林。她说:“我可能永远也不会再去附近的医院了。” “这是一种耻辱。每个人都应该在自己的社区中得到良好的医疗护理。”

个人风格很重要。但是,由于研究,新的救生疗法和负担得起的医疗保险成为头条新闻,因此医疗保健方面的服务经常被打折。

医学博士Karen Winkfield博士说:“讨论健康差异的人们通常将重点放在获得保险上,但是即使在马萨诸塞州这个覆盖全民的州,非洲裔美国人的健康状况仍然较差,这表明获得保险还不够。”博士学位,放射肿瘤学家,北卡罗来纳州温斯顿塞勒姆市Wake Forest Baptist Health癌症健康​​部门副主任。 “问题是人们是否感到欢迎和倾听。”温克菲尔德解释说,如果一位黑人患者可能已经对医疗系统产生了怀疑,但遇到了一个粗鲁的接待员或一位不屑一顾的护士,她就不太可能参与。

然而,行为并不一定要公开地有害于人。在2016年的一项研究中,研究人员对底特律癌症医院非黑人肿瘤学家与黑人患者之间的互动进行了录像,然后要求每位医生完成内隐联想测验,这是最广泛使用的隐性偏倚度量。研究结果:测试显示偏倚较大的肿瘤学家与黑人患者的相互作用较短,并且患者对相互作用的支持程度较低,对推荐治疗的信心较小。

更令人不安的是,当医生做出基于种族刻板印象的判断呼吁时。弗吉尼亚大学的研究人员调查了为什么这么多的黑人没有得到足够的痛苦治疗时,他们发现许多医学生和居民对黑人和白人之间的生物学差异抱有错误的信念(例如,黑人的神经末梢不太敏感,或者他们的皮肤确实较厚)。

马里兰州上马尔伯勒市的发展心理学家Holly Spurlock Martin说:“有了任何医生,由于您很脆弱,您已经信任了这个人。” “但是,如果您是黑人,而您的医生不是,那么您将有更多的担忧。因此,当您找到一位优秀的黑人医生时,您会以为我找到了金子。”那是多么的珍贵和稀有:在全美超过13%的黑人人口中,只有5.7%在美国执业的医师是非裔美国人。

不到6%的美国在职医生是非裔美国人。

“我绝对不信任白人男性医生,而且说实话,我也不信任白人女性医生,除非他们得到有色人种的推荐,”现年35岁的丽莎(Lisa)说,他是一家大型金融机构的副总裁兼高级顾问。服务公司。 “我在护理方面也非常活跃,并向医生求助。我让他们解释所有事情,然后我投入了两美分。这总是让他们感到惊讶。我觉得自己然后被归类为“受过教育的”类别,这时他们要么开始尊重我并花时间向我解释事情,要么因为认为我在挑战自己的智力而感到生气。”

为了获得更好的医疗服务,许多黑人妇女都是传播教育和成功的标志和象征的专家。 29岁的切尔西·怀特(Chelsie White)说:“我从很小的时候起,我就总是让我'打扮'去看医生。”他在一家社会科学研究公司担任高级技术助理,并拥有卫生政策和医学硕士学位。行政。 “我快30岁了,我仍然穿休闲装去看医生。我也竭尽所能提及我的学历和职业成就。我发现当我被认为有成就时,我会得到更多的时间,注意力和详细的信息。”

但是,成就感可能是一把双刃剑,就像29岁的钻石夏普(Diamond Sharp)在十年前发现的那样。在七姐妹大学读大四的那年,夏普开始觉得有些不对劲:她不再有与朋友闲逛的欲望或能量,开始取消计划并在房间里整理东西。她说:“我在宿舍里花了很多时间哭自己睡觉,我知道这是不正常的。”

几个星期后,夏普担心自己可能患有临床抑郁症,因此任命了一名学校提供的咨询师。在他们的初次培训中,夏普谈到了她的“压力锅”学校的哭声,孤独和压力。这位非黑人有色人种的咨询员坐下来,询问夏普的学术生活和校园活动,并说她绝不可能遭受抑郁症的折磨。 “她告诉我,我的成绩很好,我在学生会中任职,衣着整齐,所以我不会沮丧。”

夏普了解实际情况之前,需要花费两年的时间,另外一名治疗师,百忧解的处方和精神病住院治疗:她患有躁郁症II型。诊断两年后,她再次去医院检查。这次是另一家医院。这意味着从不同的医生开始。因此,当她走前收拾一个小袋子时,她非常小心地放置她的大学运动衫,并且徽标清晰可见,希望新来的主治医师会认真对待她并妥善对待她。

应该指出的是,夏普对自己的健康状况异常积极:在2008年至2012年之间,只有8.6%的美国黑人看治疗师,服用处方精神病药物或使用其他类型的心理健康服务,而美国白人只有16.6%,根据联邦药物滥用和心理健康服务管理局的最新调查结果。这里涉及到许多因素,包括关于在家庭之外传播私人问题的文化烙印,转向宗教以应对的传统,缺乏获取和保险的服务,以及重要的是,警惕白人心理健康专业人员的治疗。 (在美国,只有大约5%的从业心理学家是黑人。)

研究表明,非洲裔美国人更不愿使用心理健康服务。

“研究表明,由于对约会期间可能发生的事情持怀疑态度,非洲裔美国人更不愿使用心理健康服务,”俄亥俄州阿克伦大学心理学副教授苏兹特·L·斯皮特(Suzette L. Speight)博士说。健康和非洲裔美国妇女。 “他们想知道,请问我会受到很好的对待吗?我可以谈论种族吗?我会被理解吗? ”(同时,斯派特说,寻求治疗的任何延误都可能加重最初的精神健康问题。)

Speight说:“治疗黑人患者的心理学家必须具有一种认识到困扰和精神疾病的社会文化原因的世界观。”例如,她解释说,一位黑人妇女在一家大型公司的高层管理人员中工作,并表现出焦虑症状,例如自我意识,晃动,头痛或难以入睡或入睡,“问一下如何她的种族和性别在工作中“露面”:“在工作场所当黑人妇女是什么感觉?”

不了解性别种族主义如何工作的心理学家,尤其是其微妙形式的种族主义,很容易将这个女人的顾虑减到最小,或者将其归因于自卑或缺乏自信-对心理困扰的内部解释并不能解释外部或外部因素。环境因素。” Speight补充说:“心理学家必须愿意提出种族主义和性别歧视的问题,因为服务对象可能不会提起它。”

黑人妇女死于分娩:这是2017年初新闻中的故事,当时一所精英大学的博士学位候选人惠特尼(Whitney)刚怀上了她的第一个孩子。但她向自己保证自己居住的马萨诸塞州是美国孕产妇死亡率最低的国家之一。

然而,在上个三个月中,惠特尼经历了严重的胃酸反流和心律加快,对此感到担忧。小组医疗部门的工作人员打消了她的顾虑,让她专注于控制高血压,但是当她最终分娩时,她的心跳骤升,甚至在她分娩后也没有恢复正常。 。惠特尼躺在康复室时,呼吸困难。医务人员认为她可能有血块,因此下令进行两次CT扫描。两者均恢复阴性,因此尽管她呼吸困难,惠特尼还是出院了。

嘴里贴的女人 布莱恩·斯塔福(Brian Stauffer)

第二天,她去了初级保健医生那里,要求进行一次全面的心脏检查。她还问她是否可能患有围产期心肌病(PPCM),这是一种与妊娠相关的心力衰竭(非裔美国人后裔是已知的危险因素)。看到心电图和血液检查的结果后,医生说她的心不是问题。

一位护士从业者说这似乎很焦虑,并建议惠特尼服用佐洛夫。但是第二天晚上,惠特尼的血压升至170/102。在急诊室,测试显示心脏扩大。她再次问:是PPCM吗?这位心脏病专家说,不,他诊断了产后先兆子痫(可以肯定的是,这是一种非常严重的疾病,但不能排除PPCM;实际上,这些疾病经常重叠)并开了β受体阻滞剂。在分娩后的六周检查中,护士从业者重申她的持续症状和胸痛可能是由于焦虑引起的。

大约在同一时间,惠特尼(Whitney)的心脏病专家将其β受体阻滞剂的剂量减少了一半。惠特尼几乎立刻感到剧烈的疼痛。一张回音图显示她的心脏虽然不再扩大,但仍无法正常抽动。她问医生,疼痛是否与药物治疗有关。她说:“他告诉我,‘我不明白为什么你还在问问题。’ “‘您应该高兴,您的心脏已恢复正常。现实情况是您是女性黑人,所以您可能只是患有高血压。’”

惠特尼惊慌失措。她说:“我开始认为我可能不会抚养我的女儿。”最终,她发现了一个PPCM Facebook小组,通过该小组,她与心脏病专家兼PPCM首席研究员James Fett博士建立了联系,并把她推荐给附近的一位同事。惠特尼使用她的大学电子邮件联系了医生;他马上回应。初次询问大约12周后,测试证实是的,她患有PPCM。

惠特尼细心的新心脏病专家有效地治疗了她的病情。当尘埃落定后,她开始找治疗师来帮助她处理这一经历。她说:“医生和护士消除了我的担忧,使我感到自己如此卑鄙。” “我和丈夫想生更多的孩子,但我不知道自己是否会再次冒这样的危险。我真的不觉得要建立医疗机构来保护有色人种的女人。”

当我讲述我的出院故事以及为自己站起来所要做的事情时,人们说:“你很勇敢。”但是我暂时没有勇气,但现在仍然没有。我只是想生存。那是一个黑人妇女正在处理这个国家的医疗保健系统的现实。为了确保我们获得每个人都有资格获得的基线治疗水平,我们常常不得不付出更多的努力-许多额外的努力。一直以来,我们都必须问自己: 我是因为种族而受到虐待吗?

考虑到我们的健康危在旦夕,这是一项令人筋疲力尽的生意,而且令人恐惧。我想到托尼·莫里森(Toni Morrison)的话:“种族主义的功能,非常严重的功能……令人分心。它使您无法进行工作。”在疾病或医疗状况使我们进入医生办公室或医院后,我们的工作(我们的重点)应该康复了。不与威胁我们生命的系统性虐待作斗争。

这个故事最初出现在O的2018年10月号中。

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